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刘晓斌:从热门APP看移动语言学习的现状特征

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编者按
  本文为移动学习前沿网的专栏作家刘晓斌老师的文章,在这篇文章中刘晓斌老师通过对移动辅助语言学习(MALL)的溯源及其特征结合当前热门的MALL 类APP来看移动语言学习的现状。


  在上个世纪九十年代,人们提出了移动学习的概念。然而语言学习领域中的移动学习现象,早在八十年代随着“随身听”(携带型袖珍播放机)的发明就广泛存在。目前计算机辅助语言学习(Computer Assisted Language Learning, CALL)领域中的移动辅助语言学习(Mobile Assisted Language Learning, MALL)概念,最早可追溯到1994年,主要是指利用便携式的电子设备所进行的语言学习。与传统的CALL不同,由于MALL的技术应用强调了学习的延续性、存取自发性、即时性、在不同情景中使用的互动性以及非正式的特点,它吸引了大量的语言学习者与语言教学研究者。


  Burston经过统计发现,对MALL的研究还仅停留在小范围的试点实验中,且极少数的研究能达到基本的实验长度和样本数量要求。可以说,现阶段MALL的应用研究远未达到普及阶段,更难以触及语言学习的重点与核心。当前在移动设备普及程度加大、资源海量化、功能多样化和简易化的前提下,MALL更能把学习者对移动设备的偏爱与语言学习需求结合起来。


  国外学者(Viberg & Grönlund, 2012; Burston, 2014a;Burston, 2014b; Burston 2015)针对MALL近二十余年的发展,总结出以下几个特征:


  (1)其学习方法和基本理念大多基于行为主义的方式,内容的灌输较多。

  (2)一个很值得注意的现象:MALL很少与(学校)课程教学内容相结合。

  (3)研究还仅停留在小范围的试点实验中,且极少数能达到基本的实验长度和样本数量要求。


  以上所陈列的一些特点,可以从易观智库发布的“2015年9月教育APP排行榜”中得到印证。该排行榜中,可直接归入MALL类别的APP有如下(括号为排名):


  网易有道词典(3)、新华字典(10)、DioDict3字典(11)、百词斩(12)、掌中英语(14)、词酷(18)、新概念英语全四册双语详解习题版(26)、英语流利说(27)、海词词典(28)、英汉字典(35)、中英互译(37)、NAVER韩中词典(40)、扇贝单词(42)、每日英语听力(43)、宝宝学拼音(48)、沪江开心词场(50)、学ABC(51)、单词锁屏(53)、知米背单词(56)、叽里呱啦宝宝英语(60)、基础韩语口语(65)、汉语字典简体版(68)、天天背单词(71)、英语趣配音(80)、可可英语(82)、沪江听力酷(83)、马来文字典(92)、外语精华(95)、拓词(99)、金山背单词(100)。


  共计有30个MALL类的APP入选Top100,占了30%,可见MALL是教育APP中非常热门的领域,语言学习特别是外语学习在国人眼中仍占有重要地位。在这30个APP中,词汇学习类占了9个即30%;听说类亦占9个即30%;词典类占了8个即27%,且最前的3个均为词典类APP。


  由此可见,词汇、听说、词典三大类占据了当前MALL APP的主要份额。由于词典主要供查阅用途,其学习特性不强,我们可以重点考察词汇和听说两大类APP。


  (1)首先,在学习方式上,入围的APP大部分都能体现出很强的行为主义语言学习的痕迹:突出模仿和强化(重复)的训练方式,重视语言学习的准确性,强调学习句型和结构。这个特点,与外语学习过程中受行为主义心理学和结构主义语言学影响过大有直接关系,同时亦与国内外语学习者的工具型动机有关:学习外语的目的普遍较为功利,目的性强,同时也要求在短时间内掌握常见的词汇和句型。但有少部分的APP已经开始注意从交际角度进行设计,如掌中英语等。


  (2)其次,从内容上看,所有入选的APP都没有直接与学校的语言课程教学相关,都是供学习者在课外进行自学的工具。这个现象与手机等移动设备在国内的学校特别是中小学对手机的限制使用有关,亦与当前“一纲多本”(统一教学大纲,不统一教材)的教材政策有关。然而,正是由于教学大纲都是一样的,尽管没有统一教材较难形成规模效应,即使在校内限制使用手机,学校的外语课程教学能够给APP在课外进行外语学习和辅导的空间还是巨大的。由此可见,与学校课程教学内容相结合的外语学习APP是当前MALL领域中尚未开垦的处女地,在英语教学地位不会降低的情况下,其广阔的发展前景是可以预见的。


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